Crikey! Een dag in Australia Zoo!

AZ_AWALG_STEVE

Tijdens onze busrit met de Greyhound onderweg van Noosa naar Brisbane reden we een groot stuk op de Steve Irwin Highway. De naam deed wel een belletje rinkelen, maar ik kon hem niet meteen plaatsen… Tot we onderweg enkele grote reclameborden zagen voor Australia Zoo, “Home of the Crocodile Hunter.”

Steve Irwin was ontzettend bekend als dé krokodillenexpert. Ook bij ons was hij te zien op Discovery Channel en Animal Planet. Persoonlijk zapte ik meestal snel weg, maar de mannen in ons gezin bleven gretig verder kijken naar de gekke avonturen van de Australiër met z’n sappige uitspraken en de typische Australische slang zoals “G’day” en “Crikey!”

 

Steve Irwin zocht graag het gevaarte op en ging buiten zijn ‘comfort zone’. Na zijn krokodillenreeks op tv volgden namelijk nog heel wat andere reeksen met o.a. slangen. Ook zijn dochter Bindi stapte in het filmwereldje en maakte gelijkaardige tv-series, maar dan gericht op kinderen. In 2006 filmde Irwin enkele onderwaterbeelden in het Great Barrier Reef voor een show van Bindi. Het was hier dat hij verrast werd door een pijlstaartrog. Irwin naderde de vis te dicht waardoor deze in de verdediging ging. Irwin was geraakt in de borst en stierf vrijwel meteen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Australia Zoo werd oorspronkelijk opgericht door Steve Irwins ouders en begon als een klein reptielenhuis en opvangcentrum voor reptielen. Dankzij Steve Irwin werd de zoo groter en werden er ook andere dieren in de zoo ondergebracht. Australia Zoo neemt ook deel aan allerlei kweekprogramma’s opdat soorten die met uitsterven bedreigd worden, kunnen voortbestaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Irwins familie heeft vrijwel altijd in de kijker gestaan, Australia Zoo is dan ook een echt familiepark. Vandaag wordt het park gerund door zijn vrouw Terri en zijn kinderen Bindi en Robert. Vooral Bindi is nu Australiës lieveling. In de zoo kan je zelfs de set bewonderen voor de tv-reeks Bindi’s Bootcamp. In de vele winkeltjes in de zoo is er natuurlijk ook heel wat Bindi merchandise. Films, boeken, kleren, broodtrommels, … Alles wat je maar mogelijk acht.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Oorspronkelijk wilden we bij ons bezoek aan Brisbane een dagje wijden aan het vlakbij gelegen Lone Pine Koala SanctuarySteve Irwin en zijn familie vonden we echter zo intrigerend waardoor we opnieuw de Greyhound opgingen en een stukje ‘terugkeerden’ om de zoo te bezoeken. De Greyhound voorziet namelijk speciale tarieven en busritten naar de zooBovendien zouden we ook hier koala’s vinden… Plus zoveel meer!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij het betreden van het park was het meteen duidelijk waar de geschiedenis van de zoo lag: bij krokodillen. We passeerden het ene krokodillenverblijf na het andere. Het leek wel oneindig! Drieëntwintig krokodillen om precies te zijn. Bij elk verblijf was er een bord voorzien met een ‘biografie’ en interessante weetjes.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook op de gewone paden in het park – dus niet achter een hekken – kwamen we wel eens een reptiel tegen…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Na al die krokodillen te zien begon ik te twijfelen, was ik toch niet beter naar het Lone Pine Koala Sanctuary getrokken? Die pluizige bolletjes zijn toch véél schattiger dan die oude dinosauriërs met enge tanden?

Ik hoefde me echter geen zorgen te maken, ik kreeg bijna een cuteness overload attack van de talrijke koala’s die aanwezig waren in het park! Het park heeft namelijk ook een eigen wildlife hospital. Naar eigen zeggen het grootste ter wereld. Per dag worden er gemiddeld 20 koala’s verzorgd die hulp nodig hebben. Heel wat koala’s worden namelijk aangereden of gebeten door een hond. Wat te doen met al die lieve beestjes voor je ze terugzet in de natuur? Even laten rusten in de zoo natuurlijk 🙂

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Just hanging’

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Zeg nu zelf, zou jij hier ook niet willen werken? Elke dag koala’s vasthouden?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In Australia Zoo moet je natuurlijk ook krokodillen vasthouden… Hmmm, misschien toch nog eens over nadenken.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In de zoo word je echt verwend met prachtige exemplaren van authentieke Australische dieren. Al is daar bij bovenstaande dingo wel wat discussie over. De dingo is al zo’n 5.000 jaar te vinden in Australië, maar wordt nog vaak als een exoot gezien.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Van dit diertje is er echter geen twijfel mogelijk: op en top Australisch! De deugeniet stond bijna niet stil en was dan ook moeilijk vast te leggen op camera. Ik was wel blij verrast toen ik dit beestje eindelijk in het echt mocht aanschouwen. Het mag wel duidelijk wezen dat mijn beeld van de tasmanian devil dringend moest bijgesteld worden van dit:

Tasmanian-Devil

naar dit:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Een ander typisch Australisch dier is de casuarius (Eng.: cassowary). Familie van de emu en naar mijn mening behoorlijk creepy. Even dacht ik in een soort Jurassic Park te zitten, de kop van het dier ziet er namelijk wel een beetje dinosaurus-achtig uit. Om niet te spreken over de grootte van het dier. Met moeite op één foto te krijgen. Sommige casuariussen kunnen wel 2m groot worden. Ze kunnen bovendien tot 1,5m hoog springen!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Apart is ook dat ze geen vliegvleugels hebben zoals andere vogels, ze kunnen dus niet vliegen. Net zoals de aanverwante emu overigens.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Van ver raakt het dier wél volledig op de foto. Deze afstand vond ik bovendien iets veiliger. De meeste dierenverblijven in Australia Zoo zijn vrij open in vergelijking met andere zoo’s die ik al bezocht heb. Soms had je met moeite door dat de dieren opgesloten zaten. (Soms dacht ik eerder dat ik opgesloten zat en de dieren naar mij aan het kijken waren.)

Ook bij de kangoeroe’s en wallabies konden we vrij rondlopen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En nadat ze recht uit je hand hebben gegeten, kan je er ook gewoon samen mee ‘chillen’…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Andere typische Australische dieren?

Prachtige vogels zoals deze zwarthalsooievaars.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Of mijn absolute favoriet: de kookaburra. Ook gekend als de lachvogel. Wanneer deze vogel kwettert lijkt het namelijk ontzettend hard op het gelach van de mens.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Mijn eerste nachten in Australië best goed wakker gelegen van deze vogel (alsook van het geluid die de possums maken overigens.)

 

Nog meer schattige beestjes:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Gelukkig was er in het park regelmatig een treintje dat rond reed. De zoo was ontzettend groot en sommige verblijven lagen echt ver uit elkaar. Het meest recente gedeelte was Africa waar je je bijna echt in de savanne voelde. Dit o.a. ook door de uitgestrektheid van de dierenverblijven.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

DSC09509

In Australia Zoo maakten ze overigens best veel reclame om heel wat dieren persoonlijk te ontmoeten of vast te houden. Hier hing echter een stevig prijskaartje aan vast. Wij waren al ontzettend tevreden dat we de meeste dieren van héél dichtbij konden zien. Bovendien hadden wij al een leuke ‘meet-en-greet’ gehad op Magnetic Island met heel wat leuke dieren (én voor een véél zachtere prijs.)

Maar hey, als je zin hebt om even op wandel te gaan met een luipaard, dan ben je hier aan het juiste adres…

DSC09517

Eén van de meest indrukwekkende dingen in de zoo is waarschijnlijk het Crocoseum. Een stadion met wel 5.000 zitplaatsen. Elke dag is er een avontuurlijke, informatieve en ontzettend entertainende show te zien. Roofvogels die over je hoofden scheuren, slangen die over-en weer glibberen, en vooral: krokodillen die met een snelheid om U tegen te zeggen het water komen uitgespurt voor een lekkere hap.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij dit gedeelte van de show zaten we toch wel op het puntje van onze stoel!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Met meer dan 2.000 dieren was het bijna onmogelijk om alle dieren te zien, of de vele shows. Ik vond het in ieder geval een aanrader. Hoewel ik reeds heel wat dieren in het wild gezien had, zijn er ook heel wat Australische dieren die graag diep verborgen blijven in het (regen)woud. Begrijpelijk natuurlijk, maar op deze manier kreeg ik de kans om deze dieren in een mooie en veilige omgeving “in ’t echt te zien”. Bovendien werd het kind in mij weer helemaal boven gehaald 😉

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Nieuwsgierig naar meer? Bekijk dan onderstaande filmpjes met een rondleiding door de zoo met Steve Irwin… En ook een filmpje met Robert, zo vader zo zoon?

 

DSC09518

 

Advertenties

One thought on “Crikey! Een dag in Australia Zoo!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s