Bxl

Door zelf te reizen ontmoet ik heel wat mensen in het buitenland. En dé vraag dat ik dan -als Belgische – vaak te horen krijg is: “Heb je tips om Brussel te verkennen?”

Als hoofdstad van België is het waarschijnlijk de meest toeristische stad van België (ja, nog meer dan Brugge). Bovendien heel wat mensen die Brussel op één dag verkennen bij een tussenlanding onderweg naar een andere bestemming in Europa. Chinezen maken er zelfs een sport van om Brussel, Brugge en Antwerpen op 1 dag te zien opdat ze in een paar weken tijd heel Europa kunnen zien. Al denk ik dat je gerust een weekendje in Brussel kan spenderen zodat je echt de tijd kan nemen… om te merken dat je nog ogen te kort hebt om alles te ontdekken.

Als kind vond ik Brussel een lelijke enge stad, tot ik er ging studeren. Voor ik het wist was ik verkocht! Tijdens m’n studies deed ik op een bepaald moment een taalonderzoek waarbij ik zowel in Brussel als in Gent een vergelijkend onderzoek deed. Mijn professor vond het bizar dat ik dit onderzoek ook in Gent wou voeren. Hij beledigde me en zei: “Gent is tenslotte maar een kleine voorstad, wat kan je daar doen?” Hoewel ik hem het tegendeel bewees met mijn uiteindelijke onderzoeksresultaten, moet ik toegeven dat ik nog steeds overweldigd word door Brussel.

Er zijn nog zoveel plekjes die ik moet ontdekken. Ik geef dan ook toe dat ik geen echte Brusselkenner ben. Niet dat ik daar om treur, nee, het is een perfect excuus om opnieuw de Kiekenfrettersstad in te duiken. Brussel is makkelijk op één dag te bezichtigen, de meeste must see’s liggen dan ook dicht bij elkaar. Hoewel alles dicht bij elkaar ligt, kan het echter nogal lastig zijn om van A naar B te gaan. Brussel is een erg heuvelachtige stad waardoor je vaak serieus moet klimmen. Al zijn ze in Brussel wel inventief. Zo is er naast het Justitiepaleis een glazen lift die je naar één van de oudste buurten brengt van Brussel: De Marollen. Het hart van de Marollen vind je op het Vossenplein. Daar is er elke dag een markt met antiek en brocante. (Oja, je kan natuurlijk ook gebruik maken van de metro/tram/bus!)

320-hoogteverschillen

Johan Verminnen had het er al over in zijn lied Rue de Boucher:

“As ge Brussel wilt zien leive
moede nie vuil geld oeitgeive
dí´ es ne cí´tei wí´ da g’a nie moe geneire
goit er nen í´vend passeire
in de rue des Bouchers”

Als je Brussel wil zien, moet je sowieso eens door de Beenhouwerstraat/Rue de Boucher lopen. Ja, zelfs al is dat nu op en top toeristisch. Er zitten een hoop lekkere restaurantjes tussen met allerlei verschillende eetculturen. Hoewel er goede zaken tussen zitten toch oppassen voor de tourist traps.

In de buurt vind je ook de Koninklijke Sint-Hubertusgalerijen met vooral chocoladewinkeltjes en gespecialiseerde boekenwinkels. In Brussel kom je sowieso niet tekort wat chocolade betreft. Zowat alle topchocolatiers zijn er vertegenwoordigd. Hier niet ver van heb je het toonbeeld van Brussel: De Grote Markt/Grand Place. Een straatje in op de Grote Markt brengt je naar het bekendste beeldje van België: Manneken Pis (of in het Frans ‘Le Petit Julien’). Je vindt hem op de hoek van de Stoofstraat en de Eikstraat. Vlakbij Manneken Pis kan je honderden bieren proeven in de Poechenellekelder. In mijn studententijd leerde ik dankzij een vriendin dit café kennen, alsook het lekkere Faro-biertje gepaard met een overheerlijke croque monsieur of een andere lekkere boterham. Ideaal dus voor een lunchpauze in Brussel! Nog meer bier proeven? Dan moet je naar het Delirium café. Er worden zowaar 27 bieren van het vat geschonken. Keuze zat! (See what I did there?)

Qua bouwstijlen is er heel veel Art-Nouveau te zien in Brussel. Hoewel je bijvoorbeeld het huis van Victor Horta kan bezoeken, kan je ook andere dingen combineren om wat Art-Nouveau te zien. Ga naar een concert in het BOZAR, ontworpen door Horta. Als je van strips houdt, kan je bijvoorbeeld terecht in het stripmuseum in Brussel. Dit gebouw was ooit een warenhuis, ook weer ontworpen door Horta. Wat de strips zelf betreft is België zowat koploper met bekende strips. Je kan ook een stripwandeling doen door Brussel. Alsook art-nouveau wandelingen genoeg. Heel wat voorbeelden te vinden op het internet. Ook het MIM (muziekinstrumentenmuseum) is een toonbeeld van Art-Nouveau. Bovendien is er op de bovenste verdieping van het museum een restaurant waar je niet alleen kan genieten van typische Belgische gerechtjes, maar krijg je er ook een prachtig zicht van de stad bovenop!

15749_2

In de buurt van het MIM vind je overigens één van m’n andere favoriete buurten: de Kunstberg. Het is er aangenaam vertoeven. In de zomer zie je er dan ook heel wat mensen even een dutje doen in het gras om wat vitamine D op te doen.

Als je graag musea doet, dan vind je in Brussel overigens wel je gading. Heel veel musea! Mijn favoriet museum is het museum voor Natuurwetenschappen. Daar staat er o.a. een skelet van een T-rex. Vond ik altijd erg indrukwekkend. Bekendste moderne schilder van België is waarschijnlijk Magritte. Die heeft sinds een tijdje ook een eigen museum in Brussel. Ik ben er nog niet geweest, maar het zou er wel de moeite zijn! Dan is er ook nog het Jubelpark. Niet alleen een mooi park met paviljoenen maar ook verschillende musea (kunst, leger, autoworld). Ook deze musea vind ik wel de moeite! Persoonlijke favoriet is die van de geschiedenis en de kunst.

Brussel is de hoofdstad van Europa, het is dan ook niet onlogisch dat je het parlement kan bezoeken. De royaltyfans kunnen dan weer het koninklijk paleis bezoeken. Mocht je in april/mei naar Brussel gaan zou ik bovendien aanraden om ook een bezoekje te brengen aan de Koninklijke serres. Voor de rest van het jaar zijn ze helaas gesloten.

Geïnteresseerd in nog meer bloemen? In Australië kon een taxi-chauffeur bijna niet geloven wat iemand hem ooit eens vertelde: in België maakt men bloementapijten. Hij was dan ook erg in shock toen ik hem vertelde dat Brussel om de 2 jaar zijn grootste plein bedekt met bloemen. Hij zei dat als er één iets was dat hij ooit nog zou willen zien, dat het dat wel was. Wel meneer de taxichauffeur, van vrijdag 12 augustus (opbouw) tot en met maandag 15 augustus 2016 is het weer van dat op de Grote Markt van Brussel. Toch wel de moeite om eens van dichterbij te zien!

 

 

Brussel-640x250

Als je meerdere dagen in Brussel bent en wat tijd vrij hebt kan je naar een ander monument gaan aan de rand van Brussel: het Atomium. Gebouwd voor de Wereld Expo van ’58, geschapen naar het element van een ijzerkristal, vandaar de 9 bollen. Vooral ’s avonds erg mooi om te doen (met de mooie lichtjes.) In de buurt heb je ook mini-Europa, hier kan je – zoals de naam al verraad – Europa in miniatuur bekijken. Je kan trouwens combi-kaartjes kopen voor het Atomium en mini-Europa. Als kind vond ik vooral dat laatste ontzettend leuk!

IMG_20140811_191547

Voor alternatieve winkeltjes en gezellige terrasjes/cafeetjes moet je in de Dansaert wijk zijn. Oude authentieke café’s vind je vooral rond de Beurs van Brussel. Shoppen doe je in de Nieuwstraat. In de buurt van de Nieuwstraat heb je het Muntplein waar je de Muntschouwburg kan terugvinden. De Munt is al meermaals bekroond tot beste operahuis. Het is dan ook meer dan de moeite waard om eens een opera bij te wonen. Naast een mooi stukje opera ben ik er van overtuigd dat je ook zal overdonderd worden door het gebouw zelf.

2012-03-15 19.01.16

Ik heb al een paar tips gegeven wat eten betreft, maar hierna volgen nog enkele persoonlijke favorieten: Lekkere gourmet hamburgers eet je op het Brouckèreplein in het Cheese Cake Café. Ideaal om nadien te combineren met bijvoorbeeld een avondje opera. Sinds kort is deze omgeving autovrij en is het de voetganger die er regeert!

Gezellig plein en leuke restaurantjes vind je vooral rond het Sint-Katelijneplein, vb. Monk café (met verschillende soorten spaghetti’s als troef alsook een mooie oude authentieke zaak, overigens ook een zaak waar vaak bekende Belgische journalisten en schrijvers vertoeven) of restaurant Mer du Nord voor vis (iets sjieker ook). Of ga naar Bia Mara voor Fish en Chips op de Kiekenmarkt (aanrader!). Ook op de Kiekenmarkt: restaurant Kabuki. Is Japans, over de middag kan je er voor een goede prijs all you can eat buffet doen (met o.a. lekkere sushi).

En als je er dan toch bent, moet je natuurlijk ook een wafel eten. Alsjeblief op z’n Belgisch: een Luikse wafel eet je gewoon puur (is al gesuikerd) en een Brusselse wafel combineer je hoogstens met wat slagroom en bloemsuiker. Less is more! Maison Dandoy staat nog steeds op m’n to do lijstje, maar naar ’t schijnt moet je hier zijn voor de beste wafel van Brussel! Wie vergezelt me op m’n volgende trip om het uit te testen?

Advertenties

One thought on “Bxl

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s