Sydney, part two: Bondi Beach!

Hallo lievelingen! Hier ben ik weer! (Yes yes, still alive and kickin’!) In de vorige blog vertelde ik reeds dat mijn reisgenote en ik (vorig jaar in maart – is ’t echt al zo lang gelden?) eindelijk in Sydney waren aangekomen.

We hadden er toen de hip-hopbus, excuseer, de Hop on, hop off bus genomen om een dagje vol sight seeing te doen. Op ons verlanglijstje van ‘must do’s’ in Sydney stond Bondi Beach hoog genoteerd. (Jullie ook al Bondi Rescue gezien? Soort Baywatch, maar dan in ’t echt… En in Sydney!) Ondanks de vele mogelijkheden qua openbaar vervoer, bleek het niet zo handig te zijn om er echter te raken. Daarom hadden we een 2-dagen tour geboekt bij de hip-hopbus. Onderweg kregen we nog enkele leuke weetjes te horen en deden we aan nog wat extra sight seeing…

Harry’s Cafe de Wheelséén van de oudste en bekendste kraampjes waar je de echte Australische (/Engelse) meatpie kan krijgen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

DSC09647

Queen Victoria Building, een shoppingcenter met voornamelijk designerlabels.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Circular Quay, waar je zowel ferry als ander openbaar vervoer kan nemen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

St. Mary’s Cathedral.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Sydney Town Hall

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Een Ierse Pub, enkele dagen voor St. Patricks Day.

De AMP Tower of Syndey Tower, hoogste toren van Australië.

In de top is er een restaurant met tafeltjes aan het raam.

Opdat iedereen zou kunnen genieten van het volledige uitzicht dat de toren te bieden heeft draait het restaurant bovendien langzaam rond.

DSC09675

Ons hoogtepunt van de dag: Bondi Beach!

Het bekende lifeguard-uitzichtplatform van Bondi Beach.

Redders die aan het oefenen zijn… What’s not to love?

In de kleurrijke Bucket List genoten we van een lekker drankje en een yummy lunch…

Enkele dagen later deed ik de Bondi to Coogee Coastal Walk.

Het is bijna 2u wandelen, maar onderweg ontdek je mooie (kleinere) strandjes tussen de rotsen en een prachtig zicht op de zee vanop de kliffen.

Mijn tip: neem je zwemgerei en een picknick mee!

DSC09697

Bondi Beach in de verte

Andere kleinere strandjes, verscholen tussen de rotsen.

Onderweg vind je Aboriginal-verhalen terug op de rotsen (en een getraind oog kan er ook Aboriginal-art terugvinden… ik niet dus.)

Hier en daar vind je langs de rand van het water een zwembad – al dan niet met zeewater. Vaak vloeit het gewoon in elkaar over.

Het was echter op het einde van mijn wandeling dat ik helemaal verrast werd…

Een gigantisch kerkhof… uitkijkend over de zee.

 Ook na Waverley cemetery kan je nog een heel eind langs de kust wandelen, maar ik was reeds een lange tijd onderweg en de broeiende hitte deden me weer huiswaarts keren.

’s Avonds – na de eerste dag aan Bondi Beach – trokken we naar Darling Harbour. 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Waar we niet konden weerstaan aan een een cocktail (tijdens happy hour) in het Hard Rock Café.

Prachtig interieur en enorm gezellig, al verkozen wij een plekje buiten op het terras, met zicht op de haven.

“Cheers!”

Naast cocktails drinken en eten kan je in Darling Harbour ook shoppen, of attracties zoals Sea Life, Australia Zoo en Madame Tussauds aan doen.

Wandelen… Trouwens al opgevallen hoeveel vlaggen er telkens in beeld komen?

Zo zijn er over heel Sydney wel 1900 vlaggen. De werknemers zijn dagelijks bezig met het onderhoud/vernieuwing er van.

Ze vielen ons alvast enorm op, brengt ook kleur in de stad!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Wat viel ons ook weer op? De vele – gratis én propere – toiletten die overal beschikbaar waren.

Al moet je oppassen met automatische deuren die soms toch niet goed op slot blijken te gaan…

Voor je het weet sta je met je kont bloot op straat *Woops* (Real life story van mijn reisgenootje.)

Ook gezien in Darling Harbour: superleuke speeltuigen voor de kids!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En voor de mama’s en papa’s zalige relax-stoelen. Als dergelijke degelijke mooie tuinstoelen bij ons in een park zouden staan…

Ze waren vast en zeker al lang verdwenen.

Voor het avondeten trokken we naar ChinaTown. Hier heb je keuze zat, niet alleen in de verschillende Chinese keukens, maar ook in andere Aziatische keukens.

Ook Koreaans, Japans, etc… Kan je in ChinaTown vinden. Wij hebben alleszins heel lekkel gegeten!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En gezien dit al een hele boterham was… Houd ik de Blue Mountains en Manly voor de volgende keer 😉

Sydney

12 Maart namen BB en ik vanuit Brisbane het vliegtuig (met Australische budgetmaatschappij Jetstarnaar Sydney waar we in de namiddag aankwamen. Ik moet lachen wanneer ik terugdenk aan het feit dat we vloekten omdat het weer er grijs uit zag. Ondanks de regendruppels bleef het temperatuurgemiddelde boven de 25°C. Zelfs bij grijs weer had je nog steeds de kans dat je je verbrandde.

Aaah, Sydney. Als er één stad is in Australië dat je MOET gezien hebben, dan is het vast en zeker Sydney. Niet omdat – zoals de meeste mensen denken – Sydney de hoofdstad is van Australië. Want, zoals ik hier reeds uitlegde, is Canberra de hoofdstad van Australië.

De Melbourne lovers schieten me nu waarschijnlijk dood. Zoals er bij ons tussen Gent en Brugge een beetje een vete is over de mooiste stad… Is dat ook het geval tussen Melbourne en Sydney. Persoonlijk vind ik dat de vergelijking gewoonweg niet opgaat. Ik zou alvast niet kunnen kiezen tussen deze steden. Het moet echter gezegd: Sydney is veel groter dan Melbourne, vaak ook heel wat zonniger dan de stad van de 4 seizoenen (of 6 volgens de Aboriginals.) Daarenboven heeft Sydney ook heel wat leuke eilandjes in de buurt liggen welke je makkelijk met een ferry kan bezoeken. Al is de Peninsula (baai) van Melbourne ook erg mooi en hebben ze natuurlijk de Great Ocean Road vlakbij in de buurt. Zoals gezegd, moeilijk kiezen dus! (Weet je wat, als je dan toch al zo ver bent gegaan, ga dan ook gewoonweg nog een ‘kleine’ 1000 km zuidwaarts en bezoek Melbourne.)

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Wij verbleven opnieuw in een YHA, in de Sydney CentralHet gebouw is officieel erfgoed van de stad en heeft enkele leuke features zoals een verwarmd zwembad op het dak. Zoals de naam doet vermoeden is de hostel vlakbij het centraal station van Sydney gelegen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Super handig dus! Vanuit de luchthaven sta je op een klein kwartier in het station via de Airport Link trein. Dit voor $AUS 17.

Prijzen voor verblijf in Sydney zijn best duur. Hierdoor opteerden wij er ook voor om een kamer te delen met nog 2 personen. De eerste nacht was het wel even verschieten. Toen strompelde er om 1u ’s nachts nog een meisje binnen. Bovendien zei ze dat ze over enkele uren opnieuw op moest om haar vliegtuig te halen. Een echt goede nachtrust hadden we dus niet. De andere vrouw in de kamer leek dan weer een uitverkoop van kledij te houden. Haar bagage moest en zou lichter worden. Hoewel we zelf bijna geen plek meer hadden in onze bagage namen we toch enkele kledingstukken aan. Zo gaat het wel vaker in hostels: uitwisseling van kleren en allerlei dingen zoals etenswaren of schoonheidsproducten.

De volgende dagen werden we vergezeld door twee vrouwen, moeder en dochter, waar we wel goed mee opschoten. De vrouwen waren Maori, uit Nieuw-Zeeland. Ze kwamen speciaal naar Sydney voor een congres voor/over/door vrouwen. Grappig was dat we steeds rond hetzelfde moment wilden slapen/opstaan of een middagdutje doen. Je moet het maar treffen! De enige discussie die we hadden? Wiens huid nu het mooiste was. De Maori vrouwen waren verzot op onze mooie blanke huid dat door de zon een licht goudbruin kleurtje had gekregen. BB en ik waren dan weer jaloers op hun mooie bruine huid. ’t Gras is altijd groener aan de overkant zeker?

Met zo’n grote stad als Sydney weet je soms nauwelijks waar te beginnen. Veel te veel dingen om te bezoeken. Niets simpeler om dan een Hop on, hop off bus te nemen. In elke grote hoofdstad vind je er wel één. Handig aan deze bussen is dat ze alle must see’s en must do’s aan doen. Onderweg krijg je leuke weetjes en geschiedenis van gebouwen of andere te horen. Je stapt enkel af daar waar je echt wil zijn. Alle stops doen op één dag is vaak zelfs onmogelijk. Regelmatig stopt er opnieuw een bus om je dan naar een volgende leuke attractie te brengen. Op deze manier heb je bovendien meer kans om op moeilijker bereikbare plaatsen te raken. Al moet het gezegd, Sydney heeft een uitgebreide keuze aan openbaar vervoer. Treinen, bussen (o.a. een gratis centrum bus, route 555), soort monorail/metro/tram, ferry’s, …

BB noemde de Hop on, hop off bus de ‘Hip hop bus’Eerste halte met onze hip hop bus? De vismarktEen echt pareltje onder de overdekte vismarkts! Ontzettend groot met ook een delicatessenmarkt en leuke kraampjes waar je een snelle hap kan eten. Grootste vergissing die we er gemaakt hebben? ’s Morgens de markt bezoeken in plaats van rond het lunchuur.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij onze volgende halte bleven we een beetje in hetzelfde thema en bezochten we het maritiem museum. Het Australian National Maritime Museum (ANMMheeft zelfs een eigen haven waar het wel 15 schepen herbergt. Sommige schepen zijn replica’s, maar de meeste schepen hebben er een serieuze diensttijd op zitten. Onze bedoeling was om er ‘vlug’ een kijkje te nemen, maar voor we het wisten verbleven we er bijna een hele dag.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

De haven van het museum maakte het toch wel een drukke bende midden in de stad.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Aan alle details werd gedacht…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij de onderzeeër twijfelde ik toch even om deze te betreden. Mijn nieuwsgierigheid overtrof echter mijn lichte claustrofobie. Uiteindelijk was het nog best een leuk avontuur om door de sluizen te kruipen…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook binnen biedt het museum een prachtige collectie aan over alles wat dan ook maar iets te maken heeft met scheepvaart.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bijna een hele dag rondlopen in het maritiem museum was best vermoeiend, niettemin wou ik op onze eerste dag Sydney nog zéker één stop doen: een bezoekje brengen aan Sydney’s Harbour Bridge. En het bekendste gebouw van SydneyThe Opera House. 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Als één van de eerste steden ter wereld dat Nieuwjaar viert, krijgen we op Nieuwjaar meestal beelden te zien vanuit Sydney. Sydney heeft altijd één van de mooiste vuurwerkshows ter wereld. Vaak wordt er ook vuurwerk vanaf de brug omhoog geschoten. Net zoals je in Brisbane de Story Bridge kan beklimmen kan je ook deze brug beklimmen. Ik hield het enkel bij het poseren voor een foto, voor de brug. De klimtocht over de brug is voor echte waaghalzen. De klim duurt zo’n 3,5u en op het hoogste punt zit je op 134m boven zeeniveau.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Sydney’s Harbour Bridge wordt bijna altijd in één adem vernoemd met het Sydney Opera House. Dit vooral wegens de ligging… Er zijn mogelijkheden zat om de opera te bezoeken, maar tickets zijn best prijzig. Er worden verschillende tours aangeboden, maar volgens velen is enkel de langste (en duurste) tour écht de moeite. In de korte tour heb je niet altijd kans om alle zalen te zien en ga je niet echt backstage. Uit verhalen van andere reizigers hoorde ik dat de meeste mensen dit niet echt een goede prijs-kwaliteit vonden. Het is er bij ons helaas niet van gekomen, maar dé manier om de mooiste kanten van de opera te zien is gewoonweg een opera of concert bijwonen. Soms lukt het zelfs om aan kaartjes te raken die goedkoper zijn dan de tour. Als je er bovendien nog een mooi concert bovenop krijgt is zo’n kaartje dus meer dan de moeite waard.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Reeds in de verte zie je het witte gebouw schitteren in de zon…. Maar het was helaas alleen in de verte dat ik het gebouw ook echt knap vond. Toen ik 16 was had ik net hetzelfde gevoel met de Eiffeltoren: prachtig in de verte, maar eens ik er onder stond vond ik het een lelijk en lomp ding. De beton onder de witte schelpen van The Opera House was verschrikkelijk lelijk en van dichtbij vond ik de structuur van het gebouw maar niks. De stukken die ik als bezoeker binnen kon betreden voelden ook ontzettend koel aan. Ik was enorm teleurgesteld bij dit aanzicht. Er zou naar ’t schijnt dan ook heel wat discussie geweest zijn met de originele Deense architect Jørn Utzon. Hij had het binnenin heel wat luxueuzer bedacht. Sommige ruimtes zouden intussen opnieuw aangepakt zijn volgens zijn origineel gedachtegoed. Utzon gaf halverwege op en wou bovendien niet meer meewerken aan het gebouw. In het begin werden de kosten op zo’n $US 7miljoen geraamd, maar het gebouw kostte uiteindelijk $US 102 miljoen en werd pas 10 jaar na de voorziene datum opgeleverd. Vast wel enkele redenen waarom het niet echt boterde tussen Utzon en de Australiërs.

Maar zoals ik al zei, in de verte vind ik het nog steeds een prachtig gebouw…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

’s Avonds trokken we naar The Rocksgenoemd naar de gebouwen uit zandsteen die er sinds de eerste kolonisaties gebouwd werden. De buurt had vroeger een slechte naam en werd aan zijn lot overgelaten. Tussen de grote wolkenkrabbers vind je nu nog steeds de kleine zandstenen huizen en straatjes met kasseien. Tegenwoordig is de buurt helemaal heropgefrist en hangt er een leuke vibe met alternatieve winkels en Europees getinte restaurantjes. Mij deed het wat denken aan het Patershol in Gent. Ooit de hoeren-en uitgangsbuurt in Gent, nu de plek waar je de meest gezellige restaurantjes vindt. Wij besloten voor Spaans te gaan en aten lekkere tapas en paëlla in The Vintage Cafe. 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In de volgende blog NOG meer Sydney met o.a. een bezoekje aan het bekende Bondi Beach, een tripje naar Manly (een eilandje nabij Syndey) en een tour langs de Blue Mountains.

Crikey! Een dag in Australia Zoo!

AZ_AWALG_STEVE

Tijdens onze busrit met de Greyhound onderweg van Noosa naar Brisbane reden we een groot stuk op de Steve Irwin Highway. De naam deed wel een belletje rinkelen, maar ik kon hem niet meteen plaatsen… Tot we onderweg enkele grote reclameborden zagen voor Australia Zoo, “Home of the Crocodile Hunter.”

Steve Irwin was ontzettend bekend als dé krokodillenexpert. Ook bij ons was hij te zien op Discovery Channel en Animal Planet. Persoonlijk zapte ik meestal snel weg, maar de mannen in ons gezin bleven gretig verder kijken naar de gekke avonturen van de Australiër met z’n sappige uitspraken en de typische Australische slang zoals “G’day” en “Crikey!”

 

Steve Irwin zocht graag het gevaarte op en ging buiten zijn ‘comfort zone’. Na zijn krokodillenreeks op tv volgden namelijk nog heel wat andere reeksen met o.a. slangen. Ook zijn dochter Bindi stapte in het filmwereldje en maakte gelijkaardige tv-series, maar dan gericht op kinderen. In 2006 filmde Irwin enkele onderwaterbeelden in het Great Barrier Reef voor een show van Bindi. Het was hier dat hij verrast werd door een pijlstaartrog. Irwin naderde de vis te dicht waardoor deze in de verdediging ging. Irwin was geraakt in de borst en stierf vrijwel meteen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Australia Zoo werd oorspronkelijk opgericht door Steve Irwins ouders en begon als een klein reptielenhuis en opvangcentrum voor reptielen. Dankzij Steve Irwin werd de zoo groter en werden er ook andere dieren in de zoo ondergebracht. Australia Zoo neemt ook deel aan allerlei kweekprogramma’s opdat soorten die met uitsterven bedreigd worden, kunnen voortbestaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Irwins familie heeft vrijwel altijd in de kijker gestaan, Australia Zoo is dan ook een echt familiepark. Vandaag wordt het park gerund door zijn vrouw Terri en zijn kinderen Bindi en Robert. Vooral Bindi is nu Australiës lieveling. In de zoo kan je zelfs de set bewonderen voor de tv-reeks Bindi’s Bootcamp. In de vele winkeltjes in de zoo is er natuurlijk ook heel wat Bindi merchandise. Films, boeken, kleren, broodtrommels, … Alles wat je maar mogelijk acht.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Oorspronkelijk wilden we bij ons bezoek aan Brisbane een dagje wijden aan het vlakbij gelegen Lone Pine Koala SanctuarySteve Irwin en zijn familie vonden we echter zo intrigerend waardoor we opnieuw de Greyhound opgingen en een stukje ‘terugkeerden’ om de zoo te bezoeken. De Greyhound voorziet namelijk speciale tarieven en busritten naar de zooBovendien zouden we ook hier koala’s vinden… Plus zoveel meer!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij het betreden van het park was het meteen duidelijk waar de geschiedenis van de zoo lag: bij krokodillen. We passeerden het ene krokodillenverblijf na het andere. Het leek wel oneindig! Drieëntwintig krokodillen om precies te zijn. Bij elk verblijf was er een bord voorzien met een ‘biografie’ en interessante weetjes.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook op de gewone paden in het park – dus niet achter een hekken – kwamen we wel eens een reptiel tegen…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Na al die krokodillen te zien begon ik te twijfelen, was ik toch niet beter naar het Lone Pine Koala Sanctuary getrokken? Die pluizige bolletjes zijn toch véél schattiger dan die oude dinosauriërs met enge tanden?

Ik hoefde me echter geen zorgen te maken, ik kreeg bijna een cuteness overload attack van de talrijke koala’s die aanwezig waren in het park! Het park heeft namelijk ook een eigen wildlife hospital. Naar eigen zeggen het grootste ter wereld. Per dag worden er gemiddeld 20 koala’s verzorgd die hulp nodig hebben. Heel wat koala’s worden namelijk aangereden of gebeten door een hond. Wat te doen met al die lieve beestjes voor je ze terugzet in de natuur? Even laten rusten in de zoo natuurlijk 🙂

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Just hanging’

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Zeg nu zelf, zou jij hier ook niet willen werken? Elke dag koala’s vasthouden?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In Australia Zoo moet je natuurlijk ook krokodillen vasthouden… Hmmm, misschien toch nog eens over nadenken.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In de zoo word je echt verwend met prachtige exemplaren van authentieke Australische dieren. Al is daar bij bovenstaande dingo wel wat discussie over. De dingo is al zo’n 5.000 jaar te vinden in Australië, maar wordt nog vaak als een exoot gezien.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Van dit diertje is er echter geen twijfel mogelijk: op en top Australisch! De deugeniet stond bijna niet stil en was dan ook moeilijk vast te leggen op camera. Ik was wel blij verrast toen ik dit beestje eindelijk in het echt mocht aanschouwen. Het mag wel duidelijk wezen dat mijn beeld van de tasmanian devil dringend moest bijgesteld worden van dit:

Tasmanian-Devil

naar dit:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Een ander typisch Australisch dier is de casuarius (Eng.: cassowary). Familie van de emu en naar mijn mening behoorlijk creepy. Even dacht ik in een soort Jurassic Park te zitten, de kop van het dier ziet er namelijk wel een beetje dinosaurus-achtig uit. Om niet te spreken over de grootte van het dier. Met moeite op één foto te krijgen. Sommige casuariussen kunnen wel 2m groot worden. Ze kunnen bovendien tot 1,5m hoog springen!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Apart is ook dat ze geen vliegvleugels hebben zoals andere vogels, ze kunnen dus niet vliegen. Net zoals de aanverwante emu overigens.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Van ver raakt het dier wél volledig op de foto. Deze afstand vond ik bovendien iets veiliger. De meeste dierenverblijven in Australia Zoo zijn vrij open in vergelijking met andere zoo’s die ik al bezocht heb. Soms had je met moeite door dat de dieren opgesloten zaten. (Soms dacht ik eerder dat ik opgesloten zat en de dieren naar mij aan het kijken waren.)

Ook bij de kangoeroe’s en wallabies konden we vrij rondlopen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

En nadat ze recht uit je hand hebben gegeten, kan je er ook gewoon samen mee ‘chillen’…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Andere typische Australische dieren?

Prachtige vogels zoals deze zwarthalsooievaars.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Of mijn absolute favoriet: de kookaburra. Ook gekend als de lachvogel. Wanneer deze vogel kwettert lijkt het namelijk ontzettend hard op het gelach van de mens.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Mijn eerste nachten in Australië best goed wakker gelegen van deze vogel (alsook van het geluid die de possums maken overigens.)

 

Nog meer schattige beestjes:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Gelukkig was er in het park regelmatig een treintje dat rond reed. De zoo was ontzettend groot en sommige verblijven lagen echt ver uit elkaar. Het meest recente gedeelte was Africa waar je je bijna echt in de savanne voelde. Dit o.a. ook door de uitgestrektheid van de dierenverblijven.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

DSC09509

In Australia Zoo maakten ze overigens best veel reclame om heel wat dieren persoonlijk te ontmoeten of vast te houden. Hier hing echter een stevig prijskaartje aan vast. Wij waren al ontzettend tevreden dat we de meeste dieren van héél dichtbij konden zien. Bovendien hadden wij al een leuke ‘meet-en-greet’ gehad op Magnetic Island met heel wat leuke dieren (én voor een véél zachtere prijs.)

Maar hey, als je zin hebt om even op wandel te gaan met een luipaard, dan ben je hier aan het juiste adres…

DSC09517

Eén van de meest indrukwekkende dingen in de zoo is waarschijnlijk het Crocoseum. Een stadion met wel 5.000 zitplaatsen. Elke dag is er een avontuurlijke, informatieve en ontzettend entertainende show te zien. Roofvogels die over je hoofden scheuren, slangen die over-en weer glibberen, en vooral: krokodillen die met een snelheid om U tegen te zeggen het water komen uitgespurt voor een lekkere hap.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij dit gedeelte van de show zaten we toch wel op het puntje van onze stoel!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Met meer dan 2.000 dieren was het bijna onmogelijk om alle dieren te zien, of de vele shows. Ik vond het in ieder geval een aanrader. Hoewel ik reeds heel wat dieren in het wild gezien had, zijn er ook heel wat Australische dieren die graag diep verborgen blijven in het (regen)woud. Begrijpelijk natuurlijk, maar op deze manier kreeg ik de kans om deze dieren in een mooie en veilige omgeving “in ’t echt te zien”. Bovendien werd het kind in mij weer helemaal boven gehaald 😉

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Nieuwsgierig naar meer? Bekijk dan onderstaande filmpjes met een rondleiding door de zoo met Steve Irwin… En ook een filmpje met Robert, zo vader zo zoon?

 

DSC09518

 

Brisbane

Het is bijna ongelofelijk te denken dat het intussen al meer dan een jaar geleden is dat BB en ik in Brisbane, Australië waren. Ik nam me ter plaatse voor om veel te schrijven, om iedereen op de hoogte te houden van onze reis. Tijdens mijn verblijf in Melbourne, toen ik werkte als au pair, lukte het best goed om regelmatig te schrijven. Een drukke reisplanning en een vaak zwakke internetverbinding gooiden helaas roet in het eten. Niettemin weet ik dat er nog velen onder jullie zijn die nog best nieuwsgierig zijn naar onze avonturen in Australië.

We begonnen onze trip in Melbourne, trokken nadien naar vrienden in Kuranda waar we ook Cairns (en vooral het Great Barrier Reef verkenden.) Verder naar het noorden toe volgde Port Douglas en het Daintree regenwoud waar we in contact kwamen met de Aboriginal cultuur. Nadien gingen we opnieuw naar het zuiden. Via Townsville namen we een ferry en bezochten we Magnetic Island waar ik meteen iets van m’n bucket list kon schrappen: een koala vasthouden. Ook bij onze volgende stop ging een droom in vervulling: via Airlie Beach namen we opnieuw een boot om de Whitsundays te bezoeken, met als topmoment op het sneeuwwitte zand zonnen van Whitehaven Beach! In Agnes Water, Town of 1770 was het dan weer lachen geblazen in het dorpje waar eigenlijk niets te beleven viel. (Of toch?)

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Fraser Island

Ook in Hervey Bay viel er niet veel te beleven, maar dit was dé vertrekplaats om een ferry te nemen naar UNESCO werelderfgoed Fraser Island. Uniek in de wereld wegens zijn speciale fauna en flora. Het eiland is namelijk een volledig zandeiland. Er was zoveel te beleven dat ik er zelfs twee blogberichten aan wijdde! Hierna trokken we naar dé plek waar ook graag de Australiërs op vakantie trekken: Noosa. Ook wij begrepen algauw waarom dit een geliefde plek is. Zon, zee, strand én prachtige rivieren. We hadden er graag langer willen blijven.

In de namiddag van 8 maart namen we echter de Greyhound bus, om uiteindelijk ’s avonds aan te komen in Brisbane. Het was eventjes zoeken, maar niet ver van de busterminal vonden we een ferryterminal (Pier North Quay). Hoewel elke meter met een zware backpack eigenlijk één meter te veel is en we dus zuchtend aankwamen op de pier.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Op de pier maakte ik een praatje met een oudere man die reeds lange tijd in Brisbane woonde. Hij was blij met het openbaar vervoer van Brisbane, maar hij zei ook dat hij de tijd miste toen Brisbane kleiner en jonger was. Brisbane is één van de weinige Australische steden waar ook de fiets erg populair is. Ondanks deze opmars vond de man het tegenwoordig minder fijn om zich met de fiets te verplaatsen door het drukke Brisbane.

Brisbane heeft een goed netwerk van bussen, treinen en ferry’s. Alles zit samen onder 1 bedrijf (TransLink), waardoor je met hetzelfde ticketje gebruik kan maken van bus, trein of ferry. Nochtans hoef je je in Brisbane niet echt zorgen te maken om tickets. Er zijn namelijk heel wat gratis initiatieven. Zo zijn The City Loop en Spring Hill Loop bussen in het centrum gratis.

Brisbane-Queensland

Brisbane wordt de stad der rivieren genoemd (ook al is ’t eigenlijk één lange rivier: de Brisbane River). Eén van de beste manieren om je te verplaatsen (o.a. ook volgens de oude man die het fietsen miste) van de ene landtong naar de andere landtong is dan ook met een ferry.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Op het water is de rode CityHopper Ferry gratis. (Let op: de blauwe CityCat doet min of meer dezelfde route maar is niet gratis.) De ferry is handig, snel, en bovendien krijg je een prachtig zicht van Brisbanes skyline!

DSC09578

Klik op p.2 voor het vervolg op deze blog.

Dit was 2014!

De statistieken-hulpaapjes van WordPress.com hebben een jaarrapport voor deze blog voorbereid. Dus hier enkele leuke cijfer-weetjes:

In een San Francisco kabelbaan passen 60 mensen. Deze blog werd in 2014 ongeveer 1.700 keer bekeken. Als deze blog een kabelbaan zou zijn, zou die ongeveer 28 reizen nodig hebben voordat die zoveel mensen zou kunnen vervoeren.

De drukste dag van het jaar was 22 januari met 87 bezichtigingen. Het meest populaire bericht die dag was Hot, hot, hot!.

De meest bekeken blogs in 2014?

Nr. 1: Laatste week als au pair down under

Nr.2: Xmas and NYe Down Under

Nr.3: Kuranda, Rainforest; Cairns, Great Barrier Reef!

Nr.4: Nog 5 weken

Nr. 5: Australia Day

2014-01-26 09.58.42

Mijn persoonlijke favoriet?

De vrij recente blogpost Vliegen, zwemmen en dreamtime legends op Fraser Island.

Wat mag je in 2015 nog verwachten?

Hoewel ik intussen al een tijdje terug in België vertoef heb ik nog heel wat te vertellen over Australië. Klinkende namen zoals Brisbane, Sydney, Darwin, Alice Springs (Uluru & co), Adelaide en Tasmanië staan nog op de to do lijst.

En als tussendoortje misschien wat Barcelona? Wat Londen, Parijs, Amsterdam of Gent?

Sowieso heb ik genoeg reiskriebels om te blijven reizen… en daardoor dus ook genoeg schrijfinspiratie om jullie te doen verwateren!

Happy New Year & Happy Travels!

xXx Davina xXx