Sydney, part four: Manly

In eerdere blogberichten las je hoe mijn reisgenote en ik de stad Sydney verkenden, hoe we op zoek gingen naar de redders op Bondi Beach en hoe we gefascineerd werden door de immer blauwe, Blue Mountains nabij Sydney. In deze berichten beloofde ik echter nog één kleine tip: Manly.

Sydney is omgeven door heel wat water en heeft heel wat eiland-achtige-uitlopers. De meeste toeristen blijven in het centrum, maar het is een echte aanrader om even de ferry te nemen en Sydney CBD (Central Business District) van een andere kant te bekijken.

P3150455

Een ritje met de ferry kost niet veel, en op die manier zie je bijvoorbeeld het Opera House of de Harbour Bridge eens vanuit een andere hoek. Alvast mijn favoriete manier op Sydney’s skyline te bekijken!

DSC00102

Waarom – van alle plekken rondom SydneyManly? Geen idee eigenlijk! Behalve dan de VELE mensen die niet konden stoppen met het ons aan te raden wanneer we vertelden dat we naar Sydney trokken. De meeste Australiërs ontwijken een groots strand zoals Bondi Beach en trekken graag naar een kleiner strand. In Manly heb je zelfs strand aan de ‘havenkant’ en strand aan de ‘oceaankant’. Al is het echter vooral aan de ‘oceaankant’ te doen!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Eenmaal in Manly trokken we gewoon naar het toeristencentrum waar we meteen een leuke kaart kregen van de streek met allerlei wandelingen en stranden op vermeld. Zo gingen we eerst naar het centrum, waar we het geluk hadden om weer eens op een cultureel en eigenzinnig marktje te stoten: elk weekend te vinden in Manly. (Wees gewaarschuwd: onze bagage werd na deze markt opnieuw een stuk zwaarder!)

Manly-Beach-Map-source-theydrawandtravel.com_

We trokken het kleurrijke centrum door en werden verrast door de mooie promenade met grootse dennenbomen. En daarna? Strand, zee, blauw! Oh zo mooi!

P3140416

P3150421

Wij volgden de ‘Marine Parade’ van ‘the mean Ocean Beach’ tot ‘Shelley beach’, dat laatste bezaaid met rarara, een hoop schelpen!

P3150426

Onderweg… Is het een zwembad? Of de oceaan?

P3150430

Bijna onopvallend, klein maar fijn, tussen de rotsen, hier en daar een verwijzing naar één van de activiteiten die je er zoal kan doen. Ook surfen en (in het juiste seizoen) walvis kijken zijn één van de top-activiteiten in Manly.

P3150434

Deze Australian water dragon zagen we in Manly best vaak opduiken. Speciale beestjes!

P3150424

De uiteindelijke bestemming: Shelley Beach!

En tussendoor? Een superlekkere brunch! Dit in The Bower, een klein maar gezellig restaurantje. Je kan er niet alleen lekker eten, maar dit kan bovendien met een prachtig zicht op de oceaan. Ideale tussenstop onderweg tijdens de wandeling! Tip: wie geen nood heeft aan een knabbel wordt op z’n minst aangeraden er een goede kop koffie te drinken. Zo jummie!

P3150439

P3150422 (1)

Wij vonden Manly alvast dik de moeite waard!

Sydney

12 Maart namen BB en ik vanuit Brisbane het vliegtuig (met Australische budgetmaatschappij Jetstarnaar Sydney waar we in de namiddag aankwamen. Ik moet lachen wanneer ik terugdenk aan het feit dat we vloekten omdat het weer er grijs uit zag. Ondanks de regendruppels bleef het temperatuurgemiddelde boven de 25°C. Zelfs bij grijs weer had je nog steeds de kans dat je je verbrandde.

Aaah, Sydney. Als er één stad is in Australië dat je MOET gezien hebben, dan is het vast en zeker Sydney. Niet omdat – zoals de meeste mensen denken – Sydney de hoofdstad is van Australië. Want, zoals ik hier reeds uitlegde, is Canberra de hoofdstad van Australië.

De Melbourne lovers schieten me nu waarschijnlijk dood. Zoals er bij ons tussen Gent en Brugge een beetje een vete is over de mooiste stad… Is dat ook het geval tussen Melbourne en Sydney. Persoonlijk vind ik dat de vergelijking gewoonweg niet opgaat. Ik zou alvast niet kunnen kiezen tussen deze steden. Het moet echter gezegd: Sydney is veel groter dan Melbourne, vaak ook heel wat zonniger dan de stad van de 4 seizoenen (of 6 volgens de Aboriginals.) Daarenboven heeft Sydney ook heel wat leuke eilandjes in de buurt liggen welke je makkelijk met een ferry kan bezoeken. Al is de Peninsula (baai) van Melbourne ook erg mooi en hebben ze natuurlijk de Great Ocean Road vlakbij in de buurt. Zoals gezegd, moeilijk kiezen dus! (Weet je wat, als je dan toch al zo ver bent gegaan, ga dan ook gewoonweg nog een ‘kleine’ 1000 km zuidwaarts en bezoek Melbourne.)

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Wij verbleven opnieuw in een YHA, in de Sydney CentralHet gebouw is officieel erfgoed van de stad en heeft enkele leuke features zoals een verwarmd zwembad op het dak. Zoals de naam doet vermoeden is de hostel vlakbij het centraal station van Sydney gelegen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Super handig dus! Vanuit de luchthaven sta je op een klein kwartier in het station via de Airport Link trein. Dit voor $AUS 17.

Prijzen voor verblijf in Sydney zijn best duur. Hierdoor opteerden wij er ook voor om een kamer te delen met nog 2 personen. De eerste nacht was het wel even verschieten. Toen strompelde er om 1u ’s nachts nog een meisje binnen. Bovendien zei ze dat ze over enkele uren opnieuw op moest om haar vliegtuig te halen. Een echt goede nachtrust hadden we dus niet. De andere vrouw in de kamer leek dan weer een uitverkoop van kledij te houden. Haar bagage moest en zou lichter worden. Hoewel we zelf bijna geen plek meer hadden in onze bagage namen we toch enkele kledingstukken aan. Zo gaat het wel vaker in hostels: uitwisseling van kleren en allerlei dingen zoals etenswaren of schoonheidsproducten.

De volgende dagen werden we vergezeld door twee vrouwen, moeder en dochter, waar we wel goed mee opschoten. De vrouwen waren Maori, uit Nieuw-Zeeland. Ze kwamen speciaal naar Sydney voor een congres voor/over/door vrouwen. Grappig was dat we steeds rond hetzelfde moment wilden slapen/opstaan of een middagdutje doen. Je moet het maar treffen! De enige discussie die we hadden? Wiens huid nu het mooiste was. De Maori vrouwen waren verzot op onze mooie blanke huid dat door de zon een licht goudbruin kleurtje had gekregen. BB en ik waren dan weer jaloers op hun mooie bruine huid. ’t Gras is altijd groener aan de overkant zeker?

Met zo’n grote stad als Sydney weet je soms nauwelijks waar te beginnen. Veel te veel dingen om te bezoeken. Niets simpeler om dan een Hop on, hop off bus te nemen. In elke grote hoofdstad vind je er wel één. Handig aan deze bussen is dat ze alle must see’s en must do’s aan doen. Onderweg krijg je leuke weetjes en geschiedenis van gebouwen of andere te horen. Je stapt enkel af daar waar je echt wil zijn. Alle stops doen op één dag is vaak zelfs onmogelijk. Regelmatig stopt er opnieuw een bus om je dan naar een volgende leuke attractie te brengen. Op deze manier heb je bovendien meer kans om op moeilijker bereikbare plaatsen te raken. Al moet het gezegd, Sydney heeft een uitgebreide keuze aan openbaar vervoer. Treinen, bussen (o.a. een gratis centrum bus, route 555), soort monorail/metro/tram, ferry’s, …

BB noemde de Hop on, hop off bus de ‘Hip hop bus’Eerste halte met onze hip hop bus? De vismarktEen echt pareltje onder de overdekte vismarkts! Ontzettend groot met ook een delicatessenmarkt en leuke kraampjes waar je een snelle hap kan eten. Grootste vergissing die we er gemaakt hebben? ’s Morgens de markt bezoeken in plaats van rond het lunchuur.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij onze volgende halte bleven we een beetje in hetzelfde thema en bezochten we het maritiem museum. Het Australian National Maritime Museum (ANMMheeft zelfs een eigen haven waar het wel 15 schepen herbergt. Sommige schepen zijn replica’s, maar de meeste schepen hebben er een serieuze diensttijd op zitten. Onze bedoeling was om er ‘vlug’ een kijkje te nemen, maar voor we het wisten verbleven we er bijna een hele dag.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

De haven van het museum maakte het toch wel een drukke bende midden in de stad.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Aan alle details werd gedacht…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bij de onderzeeër twijfelde ik toch even om deze te betreden. Mijn nieuwsgierigheid overtrof echter mijn lichte claustrofobie. Uiteindelijk was het nog best een leuk avontuur om door de sluizen te kruipen…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook binnen biedt het museum een prachtige collectie aan over alles wat dan ook maar iets te maken heeft met scheepvaart.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Bijna een hele dag rondlopen in het maritiem museum was best vermoeiend, niettemin wou ik op onze eerste dag Sydney nog zéker één stop doen: een bezoekje brengen aan Sydney’s Harbour Bridge. En het bekendste gebouw van SydneyThe Opera House. 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Als één van de eerste steden ter wereld dat Nieuwjaar viert, krijgen we op Nieuwjaar meestal beelden te zien vanuit Sydney. Sydney heeft altijd één van de mooiste vuurwerkshows ter wereld. Vaak wordt er ook vuurwerk vanaf de brug omhoog geschoten. Net zoals je in Brisbane de Story Bridge kan beklimmen kan je ook deze brug beklimmen. Ik hield het enkel bij het poseren voor een foto, voor de brug. De klimtocht over de brug is voor echte waaghalzen. De klim duurt zo’n 3,5u en op het hoogste punt zit je op 134m boven zeeniveau.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Sydney’s Harbour Bridge wordt bijna altijd in één adem vernoemd met het Sydney Opera House. Dit vooral wegens de ligging… Er zijn mogelijkheden zat om de opera te bezoeken, maar tickets zijn best prijzig. Er worden verschillende tours aangeboden, maar volgens velen is enkel de langste (en duurste) tour écht de moeite. In de korte tour heb je niet altijd kans om alle zalen te zien en ga je niet echt backstage. Uit verhalen van andere reizigers hoorde ik dat de meeste mensen dit niet echt een goede prijs-kwaliteit vonden. Het is er bij ons helaas niet van gekomen, maar dé manier om de mooiste kanten van de opera te zien is gewoonweg een opera of concert bijwonen. Soms lukt het zelfs om aan kaartjes te raken die goedkoper zijn dan de tour. Als je er bovendien nog een mooi concert bovenop krijgt is zo’n kaartje dus meer dan de moeite waard.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Reeds in de verte zie je het witte gebouw schitteren in de zon…. Maar het was helaas alleen in de verte dat ik het gebouw ook echt knap vond. Toen ik 16 was had ik net hetzelfde gevoel met de Eiffeltoren: prachtig in de verte, maar eens ik er onder stond vond ik het een lelijk en lomp ding. De beton onder de witte schelpen van The Opera House was verschrikkelijk lelijk en van dichtbij vond ik de structuur van het gebouw maar niks. De stukken die ik als bezoeker binnen kon betreden voelden ook ontzettend koel aan. Ik was enorm teleurgesteld bij dit aanzicht. Er zou naar ’t schijnt dan ook heel wat discussie geweest zijn met de originele Deense architect Jørn Utzon. Hij had het binnenin heel wat luxueuzer bedacht. Sommige ruimtes zouden intussen opnieuw aangepakt zijn volgens zijn origineel gedachtegoed. Utzon gaf halverwege op en wou bovendien niet meer meewerken aan het gebouw. In het begin werden de kosten op zo’n $US 7miljoen geraamd, maar het gebouw kostte uiteindelijk $US 102 miljoen en werd pas 10 jaar na de voorziene datum opgeleverd. Vast wel enkele redenen waarom het niet echt boterde tussen Utzon en de Australiërs.

Maar zoals ik al zei, in de verte vind ik het nog steeds een prachtig gebouw…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

’s Avonds trokken we naar The Rocksgenoemd naar de gebouwen uit zandsteen die er sinds de eerste kolonisaties gebouwd werden. De buurt had vroeger een slechte naam en werd aan zijn lot overgelaten. Tussen de grote wolkenkrabbers vind je nu nog steeds de kleine zandstenen huizen en straatjes met kasseien. Tegenwoordig is de buurt helemaal heropgefrist en hangt er een leuke vibe met alternatieve winkels en Europees getinte restaurantjes. Mij deed het wat denken aan het Patershol in Gent. Ooit de hoeren-en uitgangsbuurt in Gent, nu de plek waar je de meest gezellige restaurantjes vindt. Wij besloten voor Spaans te gaan en aten lekkere tapas en paëlla in The Vintage Cafe. 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In de volgende blog NOG meer Sydney met o.a. een bezoekje aan het bekende Bondi Beach, een tripje naar Manly (een eilandje nabij Syndey) en een tour langs de Blue Mountains.